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해외지재권

깨끗한 물과 전기를 동시에! '썬설루터(SunSaluter)'

by 특허광장 2021. 2. 16.

“적정기술”이란 주로 개발도상국의 문화적, 정치적, 환경적 면들을 고려해 인간의 삶의 질 향상을 위한 기술을 일컫습니다. 이번 기사에서는 적정기술 발명품 중 하나인 “썬설루터(SunSaluter)”를 소개하고자 합니다.

○ 19세 소녀의 세상을 바꾸는 생각!

전 세계적으로 15억 명이 전기 부족을 겪고 있으며 7억 5천만 명이 깨끗한 물을 마시지 못합니다. 전기 부족을 겪고 깨끗한 물을 마시지 못하는 사람들의 그룹은 일반적으로 겹쳐 있습니다. 캐나다의 19살 학생이었던 '이든 풀(Eden Full)'은 이러한 문제를 해결하고자 태양에너지에 주목했습니다. 이든 풀은 처음 태양빛을 따라가며 전기에너지로 변환시키는 “태양광 트래커”를 설치하는 방법을 생각했습니다. 하지만 현존하는 태양광 트래커는 가격이 비쌌고 설치 방법도 복잡하며 발생하는 에너지의 양 역시 많지 않았습니다. 기존 태양광 트래커보다 효율적이며 물 문제까지 해결할 수 있는 방법에 대해 고민하였고 “썬설루터(SunSaluter)”라는 적정기술 발명품을 만들게 되었습니다.

○ 깨끗한 물과 전기를 동시에 얻는다?

'썬설루터'는 개발도상국을 위해 발명된 “태양광 패널 회전 장치”입니다. 썬설루터를 만드는 데는 태양광 트래커와 페트병 2개, 물통, 저울추, 간이 정수기의 재료들이 필요하며 작동 원리는 양팔 저울과 비슷합니다.

< (출처: 썬설루터 공식 홈페이지) >

1. 페트병에 오염된 물을 가득 채우고 간이 정수기 위에 올려놓습니다.
2. 태양광 트래커를 세웁니다.
3. 태양광 트래커의 오른쪽 끝에 물통을 연결한 페트병을 걸어두고 다른 한쪽 끝에는 저울추를 걸어놓습니다.

시간이 흐르며 페트병의 물은 간이 정수기를 거쳐 물통으로 이동하고 페트병이 가벼워짐에 따라 태양광 트래커는 왼편의 저울추 쪽으로 기울게 됩니다. 또한 시간에 따라 왼쪽에서 오른쪽으로 기울어가는 태양광 트래커 각도의 변화는, 태양이 동쪽에서 서쪽으로 이동하는 것을 따라가게 됩니다. 하루 내내 태양 직사광선에 노출되며 다량의 태양에너지를 모을 수 있게 됩니다.

중력과 물만을 사용해 태양광 패널이 하루 종일 태양을 따라갈 수 있도록 함으로써 효율을 30% 높이고 4L의 깨끗한 식수를 생산할 수 있습니다. 또한 이러한 방법은 기존 태양광 트래커보다 30배 저렴하고 훨씬 더 안정적이며 전기를 전혀 소비하지 않는다는 장점을 갖고 있습니다. 현재 인도와 탄자니아 등 19개 나라에서 썬설루터가 사용되고 있습니다.

○ 좋은 기술일수록 널리 널리

썬설루터는 특허출원을 하였지만 이후 오픈소스화를 통해 보다 많은 사람들이 필요해 의해 개량해 사용할 수 있도록 하고 있습니다.

< 썬설루터 특허출원 현황 (출처: 특허청 키프리스) >

깨끗한 물과 함께 전기를 생산해내는 태양광 패널 회전 장치 “썬설루터”. 적정기술 발명품 썬설루터를 통해 개발도상국을 포함한 많은 사람들의 삶의 질이 향상될 수 있길 바랍니다. (자료인용 : 특허청 블로그)

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